Uma equipe de pesquisadores comparou duas pontes rurais funcionalmente equivalentes para avaliar a sustentabilidade e o custo do ciclo de vida, e a ponte de aço superou sua contraparte de concreto em geral.

Ao longo dos ciclos de vida das pontes, a ponte de aço resultará em 26,3% menos emissões de CO2e incorporado, consumirá 8,7% menos energia e levará a 17,8% mais material reciclado (assumindo que o concreto seja reciclado) no final de sua vida útil –mais, o custo do ciclo de vida da ponte de aço é 23% menor que o da ponte de concreto.

“Estas descobertas não são, francamente, surpreendentes”, disse o Diretor Sênior de Desenvolvimento de Mercado da National Steel Bridge Alliance (NSBA), Jeff Carlson, PE. “Esta comparação direta de duas pontes funcionalmente equivalentes confirma o que sabemos há anos: que o aço é o material estrutural mais sustentável e econômico existente – tanto quando uma ponte é construída quanto durante sua vida útil”.

Ponte Seltice-Warner, de aço modular, pré-fabricada, de aproximadamente
36 pés de comprimento com sete vigas laminadas e um deck de cascalho corrugado 

Michael Barker, PE, do programa de gerenciamento de construção e engenharia civil e arquitetônica da Universidade de Wyoming, liderou uma equipe que avaliou duas pontes reais no condado de Whitman, Washington. Ambas as pontes atendem aos requisitos de travessia rural de duas pistas e foram construídas pela mesma equipe. O estudo considerou apenas as superestruturas dessas pontes para permitir uma comparação direta.

A ponte Seltice-Warner é uma ponte de aço modular pré-fabricada de aproximadamente 36 pés de comprimento com sete vigas laminadas e um deck de cascalho corrugado. A ponte Thornton Depot, por sua vez, é uma ponte de viga pré-fabricada, pré-fabricada e pré-esforçada de 34 pés de comprimento com oito vigas e uma plataforma de concreto. A tripulação da ponte de Whitman County, Washington, os construiu nos últimos três anos.

Os pesquisadores avaliaram ambas as pontes ao longo de suas fases de construção, manutenção e demolição de acordo com quatro critérios de sustentabilidade:

  • Emissões incorporadas de carbono e equipamentos (medidas em kg de CO2e),
  • Consumo de energia incorporada e do equipamento (medido em MJ),
  • Gestão de resíduos e reciclabilidade (medida por porcentagem de peso reciclado), e
  • Custo do ciclo de vida (medido em valores presentes). 

Embora “a decisão sobre qual tipo de ponte selecionar seja clara”, como diz o relatório, os pesquisadores também desenvolveram uma série de procedimentos para ajudar a sociedade ou o proprietário de uma ponte a considerar a sustentabilidade para projetos mais caros. 

“Os critérios históricos de decisão para escolher qual ponte deve ser construída baseiam-se nos custos iniciais para a instalação da ponte”, observou o relatório. “Os proprietários responsáveis ​​também podem considerar os custos do ciclo de vida ao longo da vida útil da ponte. Nenhum deles considera os benefícios de sustentabilidade de uma ponte sobre a outra.

“O design sustentável baseia-se na ideia de que a sociedade está disposta a pagar mais para reduzir os efeitos nocivos ao meio ambiente. O proprietário ou a sociedade determina um custo adicional aceitável que está disposto a pagar para reduzir as emissões, reduzir o consumo de energia ou reduzir o material enviado para o aterro”.

O estudo completo está disponível online , assim como um vídeo da Short Span Steel Bridge Alliance, no qual Michael Barker analisa os métodos e resultados da pesquisa.

O American Iron and Steel Institute e a Short Span Steel Bridge Alliance supervisionaram esta pesquisa independente.

A ponte Seltice-Warner, de aço modular pré-fabricada de aproximadamente 36 pés de comprimento com sete vigas laminadas e um deck de cascalho corrugado. 

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